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Kowal savoure

Kowal n’a pas hésité à prendre les devants hier, afin d’assurer un chronomètre suffisant pour se qualifier. © PHOTO AFP Kowal n’a pas hésité à prendre les devants hier, afin d’assurer un chronomètre suffisant pour se qualifier.
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Tout en maîtrise, le Périgourdin s’est qualifié hier pour la finale de demain, en terminant cinquième de sa série.

Cinquième de sa série, mais repêché au temps grâce à une marque de 8 min 23 sec 49. Hier, Yoann Kowal a atteint son premier objectif, à savoir disputer la finale du 3 000 mètres steeple de ces Jeux de Rio. Ce sera demain, à 16 h 50 heure française. Hier, le Périgourdin a démontré ses progrès dans la gestion de course.

Il n'a pas hésité à prendre les choses en mains pour assurer un temps correct et donc la qualification. Un net progrès pour le licencié de l'Epsta (1) par rapport aux Mondiaux de Pékin l'an passé, où il avait fini quatrième et éliminé d'une série lente.

« Sud Ouest ». Est-ce la série dont vous aviez rêvé ?

Yoann Kowal. Quand on a lu les start-lists, j'ai eu une prise de confiance, une prise de conscience aussi de mon niveau. Pendant l'échauffement j'étais vraiment serein. Avec le fait d'être dans la troisième série et d'avoir vécu le pire scénario l'an passé à Pékin où ça s'était couru très lentement. J'avais des armes pour me défendre quel que soit le schéma de course, que ce soit rapide ou lent. On a pu voir les deux premières séries. Ca se gagnait en 8 min 25 sec voire 8 min 26 sec. Alors j'ai dit aux autres concurrents dans la chambre d'appel que si on était neuf en moins de 8 min 25 sec, on passait en finale. Il n'y avait plus qu'à. C'est parti assez vite, j'ai eu de la chance. À un moment, ça a ralenti alors j'ai mené aussi. Je me suis mis devant et j'ai excité le Kényan qui a relancé à son tour. J'étais tout en contrôle et à 400 mètres de l'arrivée, je me retourne pour voir où sont les autres. Je vois que je suis dans les neuf sans trop de problèmes. C'est pour ça que je lève le doigt pour la 5e place car même si ce n'est qu'une série, il faut savoir savourer le moment présent et profiter. L'an dernier, j'étais malheureux après les séries. Cette fois, je suis heureux.

« Sud Ouest ». Avec cette place en finale olympique, peut-on dire que vous avez passé un cap ?

Yoann Kowal.C'est déjà un accomplissement. Il n'y a eu que sept Français en finale des JO sur 3 000 mètres steeple, j'en fais partie. Ce n'est pas énorme mais c'est assez satisfaisant. Maintenant, je dois récupérer de ma nuit qui n'a pas été bonne. On est deux Français en finale, on sera bien dans la chambre d'appel.

« Sud Ouest ». Avec quelles ambitions allez-vous aborder cette finale ?

Yoann Kowal. Je l'avais annoncé en début d'année, je venais au moins pour réussir un top 6. J'avoue que si je fais un top 8, je serais très content. On a tous des rêves d'enfant, j'en ai un en particulier. Après, il faut être réaliste. Tout donner, ne rien regretter comme aujourd'hui (hier). J'ai su me mettre aux avant-postes. S'il avait fallu accélérer sur la fin, j'avais encore des ressources. Pour l'instant, je savoure. Je vais aller voir ma famille que je n'ai pas vue depuis longtemps et me remettre dedans pour être en forme mercredi (demain).

« Sud Ouest ». Comment imaginez-vous le scénario de cette finale ?

Yoann Kowal. Avec Mahiedine (Mekhissi), on a tous les deux des ambitions. Tactiquement, on ne peut rien mettre en place. Si on prévoit une course rapide, les Kényans seront contents. Et si on prévoit une course lente, ils seront encore contents. Il n'y a pas de scénario rêvé. À mon avis, il faut s'attendre à un dernier kilomètre très rapide. Je pense que je suis prêt pour ça aussi. J'espère qu'on sera tous les deux satisfaits à l'arrivée et qu'il y a aura au moins un drapeau tricolore sur le podium.

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