Championnats d'Europe sur 3 000 mètres steeple : Yoann Kowal va passer à l’offensive

Yoann Kowal lors d’un entraînement en avril devant Joseph Mahmoud (ancien médaillé olympique) et Patrick Petitbtreuil. © PHOTO ARCHIVES ARNAUD LOTH Yoann Kowal lors d’un entraînement en avril devant Joseph Mahmoud (ancien médaillé olympique) et Patrick Petitbtreuil.
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Le Périgourdin défendra son titre continental ce vendredi soir à Amsterdam. Son entraîneur, Patrick Petitbreuil, y croît

L'entrée en lice de Yoann Kowal aux championnats d'Europe à Amsterdam (Pays-Bas), mercredi après-midi, s'est déroulée sans sueur froide. Troisième de sa série, le champion d'Europe en titre du 3 000 mètres steeple a obtenu son billet pour la finale sans trop s'employer.

« C'était pas trop mal. Il a manqué de rythme, car il n'avait pas fait de 3 000 mètres steeple depuis le meeting de Rome (8'17''93 le 2 juin) et qu'il avait dû arrêter de s'entraîner pendant cinq jours (fin juin) à cause d'une gêne au mollet », rappelle son entraîneur, Patrick Petitbreuil, qui est aux Pays-Bas.

Seulement, ce vendredi soir, l'enjeu sera différent : L'objectif est fixé pour le meilleur performeur européen de l'année : une médaille. « Je pense que ça va le faire. Il peut même viser le titre », estime Petitbreuil.

« Il était dans la gestion en série. Il fallait juste être dans les cinq premiers, poursuit son coach. Là, il faudra être parmi les trois. »

Trois Espagnols, trois Italiens...

Meilleur temps mercredi, Mahiedine Mekhissi a confirmé son retour progressif en forme après une année 2015 blanche. Le Polonais Krystian Zalewski est aussi un candidat. Comme le Turc d'origine kényane, Aras Kaya, vainqueur de la série de Kowal en menant d'un bout à l'autre alors qu'il n'avait pas de référence solide sur la distance. « On ne le connaissait pas trop, abonde Petitbreuil. Ce sera sûrement un client pour le podium. »

D'ailleurs, ce vendredi soir, « il y a trois Espagnols, trois Italiens, deux Turcs et deux Français (parmi les quinze finalistes), note l'entraîneur. Est-ce que certains vont établir une stratégie d'équipe ? »

Le plan du Périgourdin est déjà acté. « Yoann ne devra pas être trop attentiste. Il faudra suivre les meilleurs. Et dans le dernier tour, il faudra tout donner », explique l'entraîneur qui a fait un footing et parlé de la tactique avec son athlète jeudi après-midi à Amsterdam où la météo est « clémente, vers 20 degrés. C'est très bien pour courir. »

Surtout que la finale, ce vendredi soir, s'élancera à 21 h 25.

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