« Je suis en train de m’affirmer »

Yoann Kowal a pris la quatrième place à Rome. © ARCHIVES PHILIPPE GREILLER Yoann Kowal a pris la quatrième place à Rome.
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Quatrième du 3 000 mètres steeple, jeudi soir, en Italie, Yoann Kowal a confirmé son bon début de saison.

Conseslus Kipruto domine sans partage le début de saison sur 3 000 mètres steeple. Le Kényan améliore à chaque étape de Diamond League la meilleure performance mondiale de 2016 (8'01''41). Dans son ombre, Yoann Kowal vit un début d'exercice palpitant : cinquième

à Rabat (8'18''48, le 22 mai) en réalisant les minima pour les Jeux olympiques de Rio, puis quatrième à Rome (8'17''83), jeudi soir, deux épreuves de Diamond League. Il est ainsi nommé pour le titre d'athlète du mois de mai par la Fédération française d'athlétisme. Le Périgourdin s'est confié, hier après-midi, après être descendu de l'avion.

« Sud Ouest » Comme à Rabat, vous avez terminé premier non-Kényan, jeudi soir, à Rome. Est-ce une satisfaction ?

Yoann Kowal Oui, je n'avais pas annoncé d'objectif, mais j'avais le top 3 dans ma tête. Même si je n'aime pas trop ce terme, je voulais être le premier blanc. C'est parti encore plus vite qu'à Rabat. Je me suis accroché en queue du peloton des Kényans. Je suis passé à 2'39 au 1 000 mètres, j'étais sur les bases du record d'Europe (8'00''09 par Mahiedine Mekhissi en 2013) alors que je n'ai pas encore travaillé ces allures.

« Sud Ouest » Comment avez-vous géré la suite ?

Yoann Kowal Ça a été difficile mais je me suis accroché. Un Américain (Kebenei) m'a doublé au début du dernier tour. J'ai tout donné dans la dernière ligne droite pour arracher la quatrième place. À Rabat, j'étais assez frais à l'arrivée. Cette fois, j'ai mis plus de deux minutes pour me relever.

« Sud Ouest » Votre genou est-il toujours douloureux ?

Yoann Kowal Il est sensible. Je prends une marge de sécurité au passage des barrières. Mais je ne regrette pas d'avoir pris des risques. Faire 8'17'' est de bon augure pour la suite.

« Sud Ouest » Vous êtes quatrième à la Diamond Race derrière Kipruto, Birech et Koech.

Yoann Kowal Oui, c'est intéressant d'être régulier, de se montrer au niveau international. Je suis en train de m'affirmer. J'espère faire moins de 8'10 dans la saison (son record est 8'12''53 en 2013). Je vais maintenant préparer le 5 000 mètres de Stockholm (le 16 juin). Une grosse semaine de travail m'attend.

Propos recueillis par C. S. parus dans Sud-Ouest du 4 juin 2016

 

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