L'athlète périgourdin Yoann Kowal se tourne vers Prague

Yoann Kowal va faire trois grosses séances d’entraînement avant d’aller à Prague © PHOTO ARCHIVES ARNAUD LOTH Yoann Kowal va faire trois grosses séances d’entraînement avant d’aller à Prague
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Deuxième des championnats de France en salle, le Périgourdin se prépare désormais pour les Europe dans moins de deux semaines en République Tchèque

Dimanche après-midi, à Aubière (Puy-de-Dôme) dans la banlieue de Clermont-Ferrand, Yoann Kowal a perdu une de ses trois couronnes acquises en 2014

. Pour 20 centièmes, il a cédé à Bryan Cantero (Aix-les-Bains) le titre de champion de France du 1 500 m en salle.

« Ce n'est pas un échec. J'ai tout de même fini deuxième (en 3'35''45). Bryan a été plus fort tactiquement, il mérite sa victoire », précise Kowal, déçu de sa gestion de la course, mais pas du résultat. « Après Stockholm (8e en 3'41"37, NDLR), je n'étais pas bien physiquement et mentalement, poursuit-il. En plus, le voyage retour a duré 12 h 30. Je suis arrivé à Clermont-Ferrand vendredi à 22 h 30. » Pas une préparation idéale, en effet.

Dimanche, sur la piste du stadium Jean-Pellez, le demi-fondeur a subi les événements. « Simon Denissel et Bryan Cantero visaient les minima pour les championnats d'Europe, je m'attendais donc à une course rapide, développe Kowal. J'ai pris un très mauvais départ, je me suis retrouvé en queue de peloton. J'ai réussi à remonter. Et alors que le premier tour n'a pas été très rapide, 31 secondes aux 200 mètres, Simon a lancé la course. Ils se sont relayés avec Bryan et ont créé un écart. Je suis revenu, j'ai même pris la tête. Seulement, à 200 mètres de l'arrivée, j'ai eu un petit moment de doute. » Ses deux concurrents l'ont alors attaqué. « Je n'ai pas réagi tout de suite, reprend-il. J'ai fait une bonne dernière ligne droite, mais je n'ai pas réussi à doubler Bryan. J'ai très mal géré ma course. J'avais la gagne dans les jambes, mais j'ai couru comme un cadet. »

Le coureur de l'entente Périgueux Sarlat Trélissac Athlétisme (Epsta) reste bien sûr champion de France du 3 000 m steeple au moins jusqu'en juin prochain et champion d'Europe du 3 000 m steeple pour un an et demi encore.

Il pourrait même ajouter à son palmarès un titre continental en salle dans moins de deux semaines. Si ce n'est pas un objectif dans son année, Yoann Kowal a décidé de proposer sa candidature pour une sélection en équipe de France (il en compte vingt-deux en élites) pour les championnats d'Europe en salle, du 5 au 8 mars à Prague (République Tchèque). « On en a parlé avec mon entraîneur, Patrick Petitbreuil. Cette compétition sera utile en vue des championnats du monde cet été (du 22 au 30 août au Stade national de Pékin, en Chine, NDLR). »

Départ mercredi prochain

S'il est retenu aujourd'hui dans la délégation française qui devrait compter vingt-cinq athlètes pour les épreuves individuelles - ce qui est probable puisqu'il a réalisé les minima -, Kowal s'alignera encore sur 1 500 m. Une épreuve lui ayant offert sa première récompense internationale, alors qu'il avait 21 ans (médaille de bronze aux Europe à Turin en 2009). « Je ne vise pas une médaille, assure-t-il. Je veux juste retrouver des bonnes sensations et améliorer mon meilleur chrono de l'hiver (3'39''22 à Karlsruhe, en Allemagne, le 31 janvier, NDLR). La concurrence est dense aux alentours de 3'35''. Je signe tout de suite pour une dernière place de la finale en 3'37''. »

Le programme de préparation est ficelé. Le demi-fondeur de 27 ans a prévu trois grosses séances d'entraînement spécifiquement axées sur le 1 500 mètres. Jeudi et samedi, il sera ainsi à Bordeaux. Et mardi prochain, il effectuera une dernière sortie, avant de s'envoler pour la République Tchèque, mercredi.

Article parut dans Sud-Ouest le 24 février 2015

 

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